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Lions indomptables : le conte de fées de Samuel Kotto

A seulement 18 ans, Samuel Junior Kotto honore sa première convocation en équipe nationale senior du Cameroun. Appelé en refort par le sélectionneur Toni Conceçao pour les éliminatoires de la coupe du monde Quatar 2022, le défenseur central d’Apejes de Mfou vit un véritable conte de fée cette saison.

Le 14 mars 2021, Samuel Kotto fête son premier match professionnel de la plus belle des manières, il est buteur lors de l’éclatante victoire d’Apejes de Mfou face  au grand Canon de Yaounde (3-2) lors de la première journée du championnat Elite 1. Il révèle ainsi un aspect important de sa personnalité, le jeune garçon a une capacité exceptionnelle d’adaptation et la particularité de répondre toujours présent lors des grands rendez-vous!

Constant dans ses performances, journal la VAR, un journal local du département de la Mefou et Afamba, lui décerne le prix de joueur du mois de mars. Les fans de football découvrent alors son incroyable histoire. En août 2020, il évoluait encore en championnat départemental du Mfoundi. Il est repéré par Leon Aimé Zang, président d’Apejes de Mfou, lors d’un match amicale contre son club d’alors, Tad Sport. C’est le début d’une histoire d’amour. En septembre 2020, il joue son premier match amical pour Apejes. Un essai concluant à la suite duquel il ne quittera plus jamais le onze entrant des Blues de Mfou ; il n’a raté aucune seconde avec Apejes cette saison. Lors du tournoi de la solidarité (tournoi de pre-saison), il frappe à l’oeil d’Ousmane Christophe, coach de l’équipe nationale u20; sous les ordres de ce dernier il remporte ensuite le tournoi regional uniffac u20 et participe à la can de la même catégorie dans la foulée. “Vous savez que les défenseurs centraux gaucher sont très rares. Le jeune Kotto a une qualité technique très appréciable”, apprecie Ousmane Christophe. Lors de l’émission grand stade sur Canal 2, le journaliste Yves Tchamadeu le surnomme d’ailleurs “le nouveau Nicolas Nkoulou”, une prémonition que le journaliste ne soupçonnait certainement pas! La ressemblance dans le jeu est en effet frappante avec son illustre aînée en sélection, Samuel Kotto est très calme et intelligent, il joue propre.

De retour de la CAN, le jeune Kotto entre dans une autre dimension et surprend même son entraîneur en sélection u20. A l’issue du premier mois du championnat, il est parmi les meilleurs buteurs du championnat Elite one avec 2 buts dont un contre le grand Canon de Yaounde ” je suis surpris de le voir marquer 2 buts en si peu de temps. Je ne connaissais pas cette facette de lui, c’est encourageant pour un défenseur à son âge“. En toute logique, la presse sportive nationale le vote pour le VAR best du mois de mars. Kotto démontre par la suite qu’il ne s’agit pas d’un hasard mais d’une vraie qualité qu’il a développée. A ce jour il est meilleur buteur de son club TCC (4 buts), et meilleur buteur en championnat parmi les défenseurs (3buts)

Statistiques de Samuel Kotto au mois de juillet 2021

Défensivement, il est tout aussi impressionnant. La charnière qu’il forme avec Kouamejo finit la phase retour de la phase de poule du championnat avec le record de matches sans encaisser, soit 5 sur 8 au total joués ensemble, 409 minutes.

Samuel Kotto en action

Samuel Kotto ne sait pas que défendre et marquer des buts, il sait aussi faire jouer ses coéquipiers. Contre UMS, dans un match où son équipe est territorialement dominée par l’adversaire, une autre de ses grandes qualités fait la différence, sa relance. Apejes procède par contre-attaque, kotto offre la passe de but à son coéquipier Gweth.

Ses échos parviennent finalement au sélectionneur nationale Toni Conceçao qui vient le superviser lors du match contre Panthère. Comme tout le monde qui l’a supervisé auparavant, le sélectionneur nationale ne résiste pas et finit par le sélectionneur  pour le match Cameroun vs Malawi prevu le 3 septembre prochain.

André Marie Awoumou Manga

 

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